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Cronos Mar del Plata

¿Los crucigramas te hacen más listo?

Hacer crucigramas nos hace más listos y retrasa nuestro envejecimiento cerebral.

Curiosidades Por: Nancy Maulin 26 de noviembre de 2022
crucigramas
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Un nuevo estudio revela las ventajas de hacer crucigramas frente al uso de videojuegos de ordenador para frenar el deterioro cognitivo en adultos mayores.
Aunque algunos de los factores de riesgo de los trastornos neurocognitivos no son controlables, como la edad y la genética, es aconsejable reducir los efectos de los factores que pueden controlarse. Así, varios hábitos de vida no solo reducen el riesgo de trastornos neurocognitivos sino que también cuidan la salud de tu cerebro a largo plazo. Entre estos se encuentran el hecho de ser físicamente pero también socialmente activo, asegurándose de comer alimentos saludables todos los días, aprender a manejar y reducir el estrés o incluso desafiar a su cerebro. Para esta última recomendación, se trata más precisamente de estimular su cerebro aprendiendo un nuevo idioma y/o disfrutando de nuevos pasatiempos, por ejemplo, juegos. 

 

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En lo que respecta a los juegos, se ha demostrado que hacer crucigramas es mejor para frenar la pérdida de memoria que los videojuegos diseñados para mejorar el rendimiento cognitivo. Esta es la conclusión de un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de Duke publicado en la revista 'NEJM Evidence'.
En un ensayo aleatorizado y controlado, dirigido por D.P. Devanand, profesor de psiquiatría y neurología en Columbia, con Murali Doraiswamy, profesor de psiquiatría y medicina en Duke, los investigadores determinaron que los participantes, con una edad promedio de 71 años, que resolvieron crucigramas web demostraron una mayor mejora cognitiva que aquellos que fueron entrenados con videojuegos cognitivos.


 
«Este es el primer estudio que documenta los beneficios tanto a corto como a largo plazo del entrenamiento con crucigramas en casa en comparación con otra intervención. Los resultados son importantes a la luz de la dificultad para mostrar mejoras con intervenciones en el deterioro cognitivo leve», señala el doctor Devanand, que supervisa la investigación sobre el envejecimiento cerebral y la salud mental en Columbia.

Los crucigramas se usan mucho, pero no se han estudiado sistemáticamente en el deterioro cognitivo leve, que se asocia con un alto riesgo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.
El deterioro cognitivo leve (DCL) es una afección que provoca que las personas tengan problemas de memoria y otras alteraciones cognitivas. Si bien las personas con DCL pueden desarrollar sus actividades diarias sin problemas, también corren un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias relacionadas.

Para llevar a cabo la investigación, los autores del estudio asignaron al azar a 107 participantes con DCL a dos grupos de entrenamiento intensivo durante 12 semanas, seguido de sesiones de refuerzo de hasta 78 semanas más. A un grupo se le asignó la realización de crucigramas y al otro videojuegos de computadora. Ambas intervenciones fueron llevadas a cabo mediante una plataforma computarizada para monitorizar su cumplimiento semanal.
 
 
 
Los hallazgos del ensayo concluyeron que los crucigramas fueron superiores a los videojuegos, tanto en las medidas del desempeño cognitivo —evaluado a través de la escala ADAS-Cog— como en el funcionamiento diario, aunque ambos procedimientos fueron igualmente efectivos en etapas tempranas del DCL. Asimismo, el uso de crucigramas provocó un menor deterioro del hipocampo, una región del cerebro implicada en la memoria y la navegación espacial, entre otras funciones.

Además, los crucigramas fueron superiores para los participantes en una etapa más avanzada de la enfermedad, pero ambas formas de entrenamiento fueron igualmente efectivas en una etapa anterior. Por otra parte, el encogimiento del cerebro, medido con resonancia magnética, fue menor en el grupo de los crucigramas a las 78 semanas.

«Los beneficios se observaron no solo en la cognición sino también en las actividades diarias en las que había indicaciones de contracción cerebral en la resonancia magnética, lo que sugiere que los efectos son clínicamente significativos», apunta el doctor Devanand.
El estudio también destaca la importancia del compromiso. Con base en el monitoreo electrónico remoto del uso de la computadora, los participantes en una etapa posterior de discapacidad pueden haberse involucrado mejor con los crucigramas más familiares que con los juegos cognitivos computarizados.

Dos puntos fuertes del ensayo son la tasa de participación del 28 % de personas de grupos minoritarios raciales y étnicos y la baja tasa de abandono (15 %) para un ensayo tan prolongado en el hogar. Una limitación del estudio fue la ausencia de un grupo control que no recibió entrenamiento cognitivo.
Si bien estos resultados son muy alentadores, los autores enfatizan la necesidad de replicar en un ensayo controlado más grande con un grupo de control inactivo.

«La trifecta de mejorar la cognición, la función y la neuroprotección es el Santo Grial para el campo», dijo el Dr. Doraiswamy. «La investigación adicional para escalar el entrenamiento cerebral como una terapia digital en el hogar para retrasar el Alzheimer debería ser una prioridad para el campo».

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